宇宙で起きる「大爆発」を見逃すな!一生に一度の天体ショー【英語ニュースを聞く No-31】
© NASA / Conceptual Image Lab / Goddard Space Flight Center

注目を集めた海外ニュースを紹介する、英語音声付きの連載。地球からはるか3000光年離れた宇宙で、「9月までの間に巨大な爆発が起こる」とNASAが予測しています。

生涯に一度の大爆発、何が起こるのか?

見られるのは80年に一度と言われている、「新星爆発」という現象を知っていますか?これまでに1886年と1946年の二度、観測されています。聞き慣れない天文学用語については、語注や参照情報をチェックしてから聞いてみましょう。

Once-in-a-Lifetime Explosive Star Event

According to NASA, a two-star or binary star system some 3,000 light-years from Earth will between now and September provide amateur stargazers a once-in-a-lifetime opportunity to witness a rare massive explosive cosmic event.

Every 80 years or so, the stars in this binary system exchange material that triggers a runaway nuclear explosion, or NOVA outburst, known as T Coronae Borealis, also known as the Blaze Star. The NOVA event produces what appears to be a bright and apparently new star.

NASA says the light from T Coronae Borealis will be as bright as the North Star. When the NOVA does flare up, it will be at least the third time that humans have witnessed this event, which was first discovered by Irish scientist John Birmingham in 1866 and then reappeared in 1946.

VOA News, April 9, 2024

一生に一度、宇宙で起こる大爆発

NASAによると、地球から約3000光年の距離にある2つの星、すなわち連星系が、今から9月にかけて、アマチュア天体観測家にとって一生に一度の、貴重で巨大な爆発性の宇宙事象を目撃する機会を提供するといいます。

約80年に一度、この連星系の星同士が物質を交換し、それが引き金となって制御不能な核爆発、すなわち「新星爆発」が起こります。これは、かんむり座T星として、また火炎星としても知られています。新星現象は、明るく、一見新しい星のように見えるものを生み出します。

NASAによると、かんむり座T星からの光は北極星と同じくらい明るくなるといいます。この新星が燃え上がったとき、人類がこの現象を目撃するのは少なくとも3度目になります。1回目は1866年にアイルランド人の科学者ジョン・バーミンガムによって発見され、1946年に再び起こりました。

語注

語句意味
binary star system連星系
※互いに引力を及ぼし合い、
共通の重心の周りを公転する2恒星。
binary systemと同義。
light-year光年
※光が1年間に進む距離。
amateurアマチュアの
stargazer天体観測家
witness~を目撃する
massive巨大な
explosive爆発性の
cosmic宇宙の
runaway止めどもなく進む
NOVA新星
outburst爆発
※NOVA outburstで「新星爆発」の意。
T Coronae Borealisかんむり座T星
※春の星座の一つ、かんむり座の中の星。
the Blaze Star火炎星
※かんむり座T星の別名。
the North Star北極星
flare up燃え上がる、燃え立つ
reappear再び出現する

参照情報

● 「天文学辞典」より「連星」、「新星」(公益社団法人 日本天文学会「天文学辞典」)
新星爆発が迫る「かんむり座T星」ライフパーク倉敷科学センター
80年に一度現れる新星がもうすぐ夜空に、かんむり座T星ナショナル ジオグラフィック
View Nova Explosion, ‘New’ Star in Northern CrownNASA Blogs

ENGLISH JOURNAL編集部
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