蚊にアブにハエ・・・「かゆい」「痛い」をもたらす虫が許せん!【英語エッセイを読んでみよう!Small Talk】

アルクのカナダ人スタッフが、日々のあれこれを英語エッセイで語る連載「Small Talk」。暑い時期は、蚊やハエ、アブなどさまざまな虫に悩まされますね。それはどこの国でも同じのようです。一方で、bug(虫)を使った英語の表現はたくさん存在します。

英語エッセイ Thoughts on Bugs(虫について思うこと)

どこからともなくわいてきたり、肌を刺したりして、とにかく厄介な夏の虫。実際に遭遇するのは避けたいところですが、アルクのネイティブスタッフMargaretの英語エッセイと和訳、そして豆知識で、英語の表現を広げましょう。

Sleep Killers

If I had superpowers, I would rid the world of wars, cancer, bullying … and certain types of bugs.

Chief among them would be the awful, bloodthirsty mosquito. Nothing can destroy a peaceful night’s slumber like hearing that high-pitched, whiny sound in your ear. It’s such a tiny insect but one that can get my normally gentle giant of a husband thrashing around our bedroom in the middle of the night. He can’t get back to sleep until he’s found and destroyed the little critter! We actually keep score of how many we’ve killed every summer. My husband always wins.

As you likely know, it is only female mosquitoes that feed on blood. They need it to produce and develop their eggs, but somehow that doesn’t help me to feel more kindly toward them. They inject saliva into the wound to prevent clotting while they feed, and this saliva is what causes the characteristic itchiness and swelling of mosquito bites. There is always a danger that they are transmitting a terrible disease through their bite, including malaria, dengue, Zika Virus, West Nile Virus, Chikungunya Virus and encephalitis. Yikes!

睡眠を破壊する奴ら

もし私に超能力があれば、戦争、ガン、いじめ・・・そして特定の種類の虫を世界から駆逐するでしょう。

その最たるものが、不愉快な、血に飢えた蚊です。あの甲高くて不機嫌な音を耳元で聞くほど、安らかな夜の眠りを台無しにするものはありません。蚊はとても小さな虫ですが、普段は温和で体の大きい私の夫を、夜中に寝室でのたうち回ることさえさせます。その小さな生き物を見つけて退治するまで、夫は再び眠りにつくことができないのです!実は私たちは、毎年夏に蚊を何匹退治したかを記録していて、いつも夫が勝ちます。

たぶんご存じのように、血を吸うのはメスの蚊だけです。蚊は卵を産み育てるために血を必要としますが、どういうわけか蚊に対して今より優しい気持ちにはなれません。蚊は血を吸う間、血液が凝固するのを防ぐため、傷口に唾液を注入します、そしてこの唾液が蚊に刺されたとき特有のかゆみと腫れの原因となるのです。蚊は、マラリア、デング熱、ジカウイルス、ウエストナイル・ウイルス、チクングンヤ熱、脳炎など、恐ろしい病気を媒介する危険が常にあります。ひゃあ!

Horrid Horseflies

Next on my list would be the horsefly. It’s a big insect with a big bite, and it causes big trouble. On family trips, if my father spotted one in the car, he would immediately pull over onto the shoulder and stop the car. We would open all the windows and try to get that evil creature out. I think it was the only time I saw my dad looking a little frightened.

Horsefly bites are incredibly painful. The female uses its razor-sharp jaw to slash open the skin and then laps up the blood that flows out. Unlike mosquitoes, horseflies do not release any form of anesthetic, and the bites become red, swollen and itchy.

I realize that these insects do play a vital role in the ecosystem, but I sure wouldn’t miss them if they went extinct! Which ones bother you the most?

恐ろしいアブ

次に挙げるのはアブです。大きな虫で刺された痕も大きく、大変な問題を引き起こします。家族旅行のとき、父は車の中でアブに気付くと、すぐに路肩に車を寄せて止めました。窓を全開にして、その有害な生き物を追い出そうとしました。父が少し怯えて見えたのは、そのときだけだったと思います。

アブに刺されるのは信じられないほど痛いです。メスはかみそりのような鋭い顎で皮膚を切り裂き、流れ出た血を吸います。蚊と違って、アブは麻酔のようなものを出さないため、刺されると赤くなり、腫れてかゆくなります。

これらの昆虫が生態系において極めて重要な役割を担っていることは分かりますが、絶滅しても絶対に寂しくはなりません!あなたを最も困らせるのはどの虫ですか?

語注

Sleep Killers

語句意味
rid取り除く、なくす
bullyingいじめ
bug
bloodthirsty血に飢えた、残虐な
slumber眠り、うたた寝
high-pitched高い、甲高い
whinyめそめそした、不機嫌な
thrash(腕・足などを)ばたつかせる、転げ回る
critter生き物、動物
feed on ~~を餌にする
inject~を入れる、注入する
saliva唾液、唾
clot塊になる、凝固する
itchiness and swellingかゆみと腫れ
encephalitis脳炎
yikesひゃあ、きゃあ
※驚き・恐怖などを表す叫び声

Horrid Horseflies

語句意味
horrid(見出し)恐ろしい
horsefly(見出し)アブ
spot気付く、見分ける
pull over(車を)片側[路肩]に寄せる
evil有害な、邪悪な
creature生き物
frightened怯えた、怖がって
razor-sharpかみそりのように鋭い
jaw顎(あご)
slash open切り裂く
lap up舌ですくって飲む・なめる
anesthetic麻酔薬
vital極めて重要な
ecosystem生態系
extinct死に絶えた、絶滅した

エッセイ豆知識

As snug as a bug in a rug(安全で居心地がいい)

To feel as “snug as a bug in a rug” means to feel very comfortable and content. “Lying on the couch here with my mug of tea, I feel as snug as a bug in a rug.”

"snug as a bug in a rug"のように感じるとは、とても快適で満足していることを意味します。例:「ここでマグカップの紅茶を飲みながらソファに横たわっていると、とても心地よく感じます」

As cute as a bug’s ear(とてもかわいらしい)

You use this idiom to describe something as very cut. It’s a little strange, isn’t it? Who thinks a bug’s ear is particularly cute? One of the theories for the origins of this expression is that “cute” was a synonym for “acute” in the 1700s in England, and many insects do have very acute hearing and can detect very tiny and high-pitched sounds. “Oh, that little girl is as cute as a bug’s ear!”

この慣用句は、何かをとてもかわいいと表現するときに使います。ちょっと不思議ですよね?誰が虫の耳を特にかわいいと思うでしょうか?この表現の起源に関する学説の一つは、1700年代のイギリスで「かわいい」が「鋭い」の同義語だったという説です。多くの昆虫は大変鋭い聴覚を持ち、非常に小さく高い音を感知することができます。例:「わあ、あの少女はすごくかわいいね!」

Good night. Sleep tight. Don’t let the bed bugs bite.(おやすみなさい。ぐっすり眠ってね。トコジラミに刺されないようにね)

This is what a parent might say when tucking a child into bed or roommates might say to each other when calling it a day ― kind of like “oyasumi nasai.” It just means to sleep well. Bed bugs are no longer the major problem they used to be, but the expression is still very much used.

これは、親が子供をベッドに寝かし付けるとき、あるい同居人同士が1日を終えるときに言うであろう言葉です――「おやすみなさい」のようなものです。単に「よく眠る」という意味です。トコジラミは以前ほど大きな問題ではなくなりましたが、この表現は今でもよく使われます。

The travel bug(旅行熱)

This idiom is used to express having a strong desire to go traveling. “I was bitten by the travel bug when I was 21 and now I can’t stop visiting other countries.”

この慣用句は、旅行に行きたいという強い気持ちを表すのに使われます。例:「私は21歳の時に旅行熱に取りつかれて、今では他の国を訪れずにはいられません」

Bug off(さっさと立ち去る、出て行く)

You use this expression to tell someone who is annoying you to go away. (By the way, the British version is “Bugger off.”) “I told you I don’t want to buy it, so just bug off.”

あなたを困らせる人に「あっちへ行け」と言うときに使う表現です。(ちなみにイギリスでは “Bugger off.”と言います)例:「買いたくないと言ったんだから、あっちへ行ってくれ」

ENGLISH JOURNAL ONLINE
英語コラム執筆:Margaret Stalker

英語を学び、英語で学ぶための語学情報ウェブサイト「ENGLISH JOURNAL」が、英語学習の「その先」にあるものをお届けします。 単なる英語の運用能力にとどまらない、知識や思考力を求め、「まだ見ぬ世界」への一歩を踏み出しましょう!

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