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勉強したのにTOEICスコアが下がった?!~その原因と対策~

TOEICスコアアップ200点請負人の Jay(ジェイ)こと早川幸治さんが、TOEICのスコアをどうしても上げたいあなたに贈る新連載。第一回は、勉強したのにスコアが下がった。そんな「あるある事件」への対策法を教えていただきます。

勉強なんてしなけりゃよかった?

気合を入れてしっかりと勉強をして、理解度も間違いなく上がった実感があった。それなのに、なぜかスコアが下がってしまった・・・。

そんな苦い経験をしたことある方は、どのくらいいらっしゃいますか?

セミナーや企業研修、大学の授業などでそんな質問をすると、手を挙げる人は少なくありません。

勉強したのにスコアが下がったなんて、やる気がなくなりますよね。「あんなに勉強したのに・・・」「勉強なんかしなければよかった・・・」そう思いたくなる気持ちもわかります。

勉強したのにスコアが下がる。そこには何かしらの 原因 があるはずです。その 原因 は、勉強したのに英語力がつかなかったからではありません。

逆です。

スコアが下がってしまった 原因 は、英語を勉強して英語力が上がったからです。

「は?」ですね(笑)

正確に言うと、「英語力『しか』付かなかった」からです。

TOEIC L&Rテストに必要な力とは?

では、なぜ英語力が上がるとスコアが下がってしまうのでしょうか。

それは、TOEIC L&Rテストが測っている力は「知識としての英語力」だけではないからです。スポーツでたとえると「筋肉は付いたけれど技術が付かなかった」という状態です。

図工の授業で言うと、今まで6色鉛筆で絵を描いていたのに、急に32色鉛筆を与えられて、どれを使っていいかわからなくなってしまった、という状態です。

TOEIC L&Rテストのスコアアップに必要な力は3つあります。それは「英語力」「情報 処理 能力」、そして「対策力」です。

必要な力1:英語力

1つ目の「英語力」とは、単語や文法の知識です。

知識が付くと、聞ける、または読める 割合 は高まりますが、知識が増えただけでは英語のまま理解できるようにはなりません。

それまで何となく聞いていただけのものが、 それまで以上に聞き取れるようになってしまうと、それまで以上に悩むようになってしまう のです。

これは知識だけ付けることの弊害です。

私たちが学校で伸ばしてきた力は、この知識としての英語力です。なぜなら、学校は成績を付ける必要があるため、数値化できるものを授業に取り入れます。それが、単語テスト、文法テスト、中間テスト、期末テストです。

単語テストは単語の意味さえ知っていれば点数が取れますし、文法テストも解き方さえ知っていれば点数が取れます。

しかし、TOEIC L&Rテストで知識を測っているのは、Part 5(短文穴埋め問題)だけです。200問中の30問だけが、知識のみを測っているのです。すでに700点をお持ちの方であれば、Part 5で約7割正解している方も多いと思います。すると、Part 5での伸びしろは3割しかありません。

必要な力2:情報 処理 能力

もちろん知識は英語力の 前提 となりますが、この知識をスキルに高める必要があります。そのスキルが、2番目の情報 処理 能力です。

これは、英語を英語のまま理解する力で、「スピード 処理 能力」と言い換えられるものです。また、質問の意図を理解する力も、話の 展開 を理解する力も、この情報 処理 能力です。

英語力が知識であるのに対して、情報 処理 能力はスキルです。

「だいたい読めるのに、リーディングセクションがどうしても最後まで終わらない・・・」という場合は、英語力ではなく、情報 処理 能力が 不足 しています。

しかし、私たちは英語力だけを上げようと頑張る 傾向 があります。なぜなら、私たちは英語力の伸ばし方しか習っていないからです。

その結果、知識とスキルのギャップがこれまで以上に開いてしまい、問題を解く際に 「聞けている気がするのに解けていない」「単語はわかるのに速く読めない」というギャップ を生み出し、スコアダウンという悪夢、いや現実をもたらします。

必要な力3:対策力

そして、3つめが対策力です。

テストには 傾向 があります。そして、 傾向 があるものには必ず対策ができます。受験経験が 少ない 方は、リーディングの時間配分の訓練のほか、出題 傾向 に沿ったテスト対策を行わないと、テストで実力が発揮できません。

知識をスキルに高め、そしてその スキルをテストで確実に使えるようにすることが大切 です。この3つの力のバランスが崩れてしまうことで、「勉強したのにスコアが下がった」という結果につながってしまうのです。

システムリスニング&システムリーディング

では、情報 処理 能力とはどのように伸ばせるのでしょうか。

スキルである情報 処理 能力を高めるためには、 リスニング、リーディングともにトレーニングを行うことが不可欠 です。

リスニングに必要なトレーニングは、音読です。

まずは、トレーニングを行う前に、音声の英文スクリプトを読んで内容を100パーセント理解してください。

そして、音声と 同時に 英文を読んで声に出すオーバーラッピングをしたり、すでに何度も練習したものを使ってシャドーイング(音声を追いかけながら英語を声に出すトレーニング)をしたりすることで、表現力を身に付けながらリスニング力を高めることができます。

声を出すことでスピードに慣れることができるほか、フレーズや構文をそのまま頭にインストールできますし、さらにTOEICの会話やトークは「冒頭で概要が伝えられ、徐々に詳細へと 展開する 」という、話の流れまでつかむことができます。

頭の中にシステムができあがり、パターンで理解することができるようになります。よくある 展開 が頭の中でパターン化されるため、流れのあるシステムとしてリスニングができるようになるのです。

ここまで行くと、Part 3、4は設問を先読みしていなくても解けるようになります! 

また、リーディングセクションを余裕をもって終わるようにするために、普段から速く読む練習が必要です。

リーディングにもシステムがあります。冒頭で目的や概要が伝えられ、徐々に詳細へと入っていきます。

すでに答えを知っているPart 7の文書を使って、ストーリーを理解するために本文を読んでください。そのときに、ストップウォッチで時間を測りながら意識的に速く読むことで、徐々にスピードが速くなってきます。

何度も読んでいると、フレーズや構文をかたまりで理解する力が身に付いてきます。

次の文を素早く読んでみてください。

Thank you very much for your inquiry . I’m afraid the product is out of stock . I apologize for any inconvenience .
いかがでしょうか。

これをかなりのスピードで読めた、5秒くらいで読めたという方の場合は、英語力に加えて、フレーズで頭に入っているものが多く、さらに何度も読んだことがある表現のため、スキルまで高まっているのです。

スコアダウンは飛躍の前兆です

ちなみに 先の英文は20ワードあります。これを5秒で読めた場合、1分間(60秒)に換算すると20×12=240、つまり1分間に240ワードを読めるということです。

ちなみに 、実際はそこまでのスピードはいりません。1分間に平均180ワード前後読めれば十分です。そして、このスピード、つまり情報 処理 能力が上がることで、スコアが急上昇する方も多くいらっしゃいます。

そして、勉強したのにスコアが落ちたのは、次回のテストでの飛躍の前兆とも言えます。高くジャンプしようとすればするほど、低く屈まないといけませんよね。まさにその状態です。

「もう二度と、勉強したのにスコアが下がったという苦い経験はしたくない!」という方は、知識をスキルに高め、さらにテストの 傾向 にあった準備をすることが大切です。

「いや、今回のことは普通にできているし800点も超えている。だけど、それ以上上がらない・・・」という方は、「TOEIC対策」が足を引っ張っているのかもしれません。

その話は次回ご紹介します。

最後にやる気の出る格言を。

為せば成る 為さねばならぬ何事も 成らぬは人の為さぬなりけり

上杉鷹山

早川幸治さんの本

早川幸治さんの新刊、GOTCHA!新書『TOEIC(R) L&Rテスト スコアアップの奥義』は、大好評のGOTCHA!連載に、4章分や付録などの書き下ろしを加えて再編集した本です。TOEICから抜き出した、「仕事で使える英語表現」なども収録。読めば、TOEICとの付き合い方が(よい方向に)変わります!

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早川幸治(はやかわ こうじ)
ニックネームはJay。株式会社ラーニングコネクションズ代表取締役。企業研修講師として、英語公用語化企業はじめ、これまで全国の140社以上で研修を担当してきたほか、大学や高校でも教えている。セブ島留学プログラムも監修。TOEIC990点(満点)、英検1級 取得 。豊富な受験経験から 傾向 をおさえた効率的な対策法が好評。著書多数。アルクの通信講座「TOEIC(R) LISTENING AND READING TEST 完全攻略600点コース」監修。

写真(1枚目とプロフィール写真):山本高裕(アルク GOTCHA! 編集部)

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