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英語学習の「6つのプリンシプル」とは?「第二言語習得」の本を読んでみよう!【ブックレビュー】

「とにかくコツコツ努力あるのみ!」という昭和的英語学習も確かに効果はあるでしょう。でも、令和を迎えた昨今、何か効率のよい学習法が発見されているのでは・・・。そんな期待に応えてくれるのがこの本です。英語が得意な人の個人的な体験談ではなく、「第二言語習得」という研究に基づく「英語の学び方」を教えてくれます。

「英語の学び方」入門
 

「第二言語習得」とは?

「第二言語習得」(Second Language Acquisition =SLA)とは、母語を習得したあとに、2つ目以降の言語をどのように身に付けるのかを研究する分野。

つまり、日本で生まれ育ち日本語を母語とする人が、どうやって英語を身に付けるかという研究です。

本書の著者・新多了(にった りょう)さんは、この分野の研究者。そして、第二言語習得の研究結果を、英語学習に励む私たちに役立つよう、分かりやすくまとめたのが本書なのです。

これは読んでみる価値がありそうですね。早速チェックしてみましょう。

大切なのはやっぱり「モチベーション」!

仕事でも語学でも、まずは「やる気」が大切です。第二言語習得の研究でも、やはり、 モチベーション(動機づけ、やる気)が、英語習得のカギ を握ることが分かっているそう。

とはいえ、このモチベーションなるものは実に不安定で、長続きしないですよね。安定して持ち続けるには、どうすればいいのでしょうか。

本書によれば、その方法の一つは「理想的な将来像」を持つこと。「そんなのあたりまえじゃん」と思うかもしれませんが、これにもコツがあるのです。

カギとなるのは、「自己不一致理論」という考え方。本書では次のように説明しています。

将来の理想像と現在の自分にギャップがあると感じたときに、なんとかそのギャップを埋めようとする衝動が生まれ、行動が促されるという考え方です。
ただし 、漠然と「英語できたらいいな」と考えているだけでは効果なし。

今は英語力に自信がないとしても、 海外で現地の人と話したり、英語で会議に出たりしている自分を繰り返し想像することで、次第にその理想像が達成できるような行動をとるようになる のです!

理想像を思い描くときは、英語を使ってどんな場所でどんな人とどんなふうにコミュニケーションをするのか、「まるですでに実現した現実かのように」 具体的に 想像することがポイントです。
例えば、あなたがメーカーに勤めていて「仕事で海外に行ってみたい」と思っている人なら、「ある商材をニューヨークの有名デパートで扱ってもらうために商談に行く。この商材の良さをアピールしたい。それにはどうするか?」と、 具体的に 考えてみるといいかもしれません。

すると、商材の良さを説明する英語フレーズだけでなく、上代、下代、掛け率、納期、といった英語表現も必要になってきますね。英語圏でのビジネスマナーや、あいさつの仕方、興味を持ってもらえる自己紹介も身に付けたいもの。

こうして 具体的に 考えると、わくわくしてやる気がわいてきませんか?

知っておきたい「6つのプリンシプル」

もう一つ覚えておきたいのが、英語学習における「6つのプリンシプル」です。

「プリンシプル」とは、行動の原則や指針となるもの。よく似たニュアンスの言葉に「ルール」がありますが、ルールとは一方的に決められた規則で、黙って 従う しかないものです。それに対して 「プリンシプル」は、それが示す指針に沿っていれば、アクションはさまざまでいい のです。

では、英語学習の「6つのプリンシプル」とは?

プリンシプル1 英語を使っている自分の姿を思い描く プリンシプル2 ロードマップをつくり、たえず 更新 する プリンシプル3 習慣的に英語を学ぶシステムをつくる プリンシプル4 「知識」と「スキル」のバランスをとる プリンシプル5 「インプット」と「アウトプット」のバランスをとる プリンシプル6 「個人」と「協同」のバランスをとる
「プリンシプル1」は先ほども出てきましたね。その他についても、何となく想像がつくのでは?

特に注意を払いたいのは「プリンシプル2」です。ロードマップの作り方にもコツがあり、本書はこれも詳しく教えてくれます。

例えば、いきなり「海外出張して活躍するぞ!」と大目標を立てて英語学習を始めても、ずっとモチベーションを維持するのは難しいですよね。そこで、 「海外出張する部署で活躍する」を最終的な目標として、これを、長期目標、中間目標、短期目標と細分化していきます

海外部門へ異動するにはTOEICのスコアが800点必要で、現在600点だとしたら、200点のギャップを埋めなくてはなりません。これには450時間くらいかかるといわれているので、仕事をしながらだと頑張っても半年くらいはかかるでしょうか。これを長期目標とします。

本書によれば、中期目標は3カ月くらいで設定するとよいそう。そこで「ある問題集を3カ月で完璧にする」という中間目標を立てたら、これを1カ月、1週間という短期目標に落とし込みます。こうすると、最終的に「1週間で〇ページ 取り組む 」という、 すぐに 手を付けられる実現可能な目標ができます。

また、 大切なのは、作成したロードマップを「絶えず 更新 すること」 。学習を振り返り、負担が重すぎないか、または軽すぎないかをチェックして、必要ならどんどん 修正 していくのです。大切なのは「ルール」ではなく、「プリンシプル」なので、アクションは変えてOKです。

こうして、 実現可能なように目標を管理することで、モチベーションをさらに高め、維持することができます

まとめ

本書は「理論編」と「実践編」に分かれています。先ほど紹介した、モチベーションや「6つのプリンシプル」に関する部分は「理論編」。「実践編」ではその名の通り、単語や文法の習得法、いわゆる4技能の学習法などを詳しく紹介しています。

長期的に学習を続けていくには、「理論」と「実践」をバランスよく理解することが大切 だそう。「英語力をもっと磨きたい」「やる気を維持する方法を知りたい」という方、まずは本書を手に取ってみませんか?

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英語学習の本質が含まれる第二言語習得の「理論」と、学生への指導経験に基づく「実践」に裏打ちされた、本物の「学ぶ力」を手に入れましょう!

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文:尾野七青子

都内某所で働く初老のOL兼ライター。「とにかく1日1回は英語に触れる」という低めの目標に挑戦中。何とか続けております・・・。

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