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岩村圭南先生が味覚に関する英語表現を紹介

「英語5分間トレーニング」などNHKラジオの英語番組を10年担当した英語トレーナー・岩村圭南先生が、英会話が楽しくなる「知って得する」英語表現を紹介!

「うま味」は英語で何と言う?

こんにちは、英語トレーナーの岩村圭南です。

近頃、よく話題になる「うま味」。英語でも umami と言います。umamiを含めて、甘味、酸味、塩味、苦味を五味 (five tastes)と呼びます。

それぞれを英語の形容詞で表現すると、

tasty (delicious), sweet (sugary), sour, salty, bitter

うま味、甘味、酸味、塩味、苦み

になります。

辛味は hot、あるいは、 spicy で表現しますが、辛味は味覚ではなく、痛覚によるものなので五味には含まれません。 ちなみに 、「ほろ苦い」はbittersweet、「甘辛い」はsaltysweetと言います。

「名詞+y」で味を表す形容詞が作れる

前置きはこれくらいにして、本題に入りましょう。今回は味覚表現を取り上げます。次の英文を見てください。「~のような(みたいな)味がする」の表現の仕方です。

  1. It tastes like cheese.
  2. It tastes cheesy.
  3. It has a cheese-like taste.
これで 「チーズのような味がする」 という意味になります。

ここで注目してほしいのが、2 のcheesy「チーズのような」です。cheeseの形容詞形なのですが、この「 名詞+y」を使って、味を表す形容詞が作れる のです。 tasty , sugaryやsaltyもその仲間です。

早速、他の表現を挙げてみましょう。

beefy
creamy
fishy 
fruity
lemony
meaty
tomatoey

meatyは「肉のような」ですね。chickenyやporkyとは言わないようです(porkyは「デブの」という意味。beefyとfishyには「筋骨たくましい」、「うさんくさい」という意味もあります。辞書でチェック!)。

もっと複雑な味も「名詞+y」で表現できる

味を表す「名詞+y」形容詞はまだまだあります。

chocolaty
corky
garlicky
mediciney
minty
oily, fatty
savory
soapy
vinegary 
watery

corkyは「コルクのような(ワインの場合)」、medicineyは「薬のような」、savoryは「風味のある」という意味ですね。

例文で覚えたい味やにおいを表す表現10

次は例文。「名詞+y」以外の味やにおいなどを表す形容詞も登場します。

This sake has a fruity taste.
この日本酒はフルーティーな味がする。

This juice tastes mediciney, doesn't it?
このジュース、薬みたいな味だよね。

This cake is so sweet I can't eat any more of it.
このケーキは甘ったるくて、これ以上食べられない。

This mackerel baked with salt has a fishy smell.
このサバの塩焼き生臭いよね。

This steak is pretty tough and quite chewy.
このステーキはかなりかたくて、とても噛みごたえがある。

They make a deliciously rich bowl of ramen noodles here.
ここのラーメンはこってりしていておいしいね。

This soup is a little bland. Maybe it needs salt.
このスープは味が薄いよね。塩を入れようかな。

This curry has an unforgettable taste.
このカレーは一度食べたら忘れられない味だね。

Food in the Kanto region tends to have stronger flavors.
関東の料理は、どちらかといえば味が濃い。

I went to an okonomiyaki place , and now my clothes smell oily.
お好み焼き屋に行ったので、服が油臭い。

最後に面白い言い回しを紹介しておきましょう。hotには「熱い」「辛い」両方の意味があります。スープを飲みながら、It's hot.と言った相手にどちらの意味か確認する時には、次のように聞きます。

You mean hot-hot or spicy -hot?

熱い方のhot、それとも、辛い方のhot?

覚えておきましょう。

次回は、「いただきます」「ごちそうさま」を表す英語表現を紹介します。

See you next time.

!

文・岩村圭南(いわむら・けいなん)

上智大学文学部卒業後、ミシガン大学大学院修士課程を修了。専門は英語教授法。上智短期大学助教授を経て、独立。NHKラジオ放送で10年間にわたり「英会話レッツスピーク」、「徹底トレーニング英会話」、「英語5分間トレーニング」の講師を担当する。現在はコンテンツ・クリエーターとして、英語教材の執筆・制作監修、インターネットのコンテンツ制作に従事。著書は 『1分間英語(イングリッシュ)スピーキング編』『1分間英語(イングリッシュ)リスニング編』『完全攻略! TOEFL ITP(R)テスト リスニング』 (アルク刊)、 『困った場面を切り抜ける 簡単カタコト英会話』 (マイナビ出版刊)など多数。ホームページ 『日刊 英語の筋トレ』

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