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書籍『英単語語源マップ』のレビュー。語根とその派生語を覚えて語彙力アップ!

語彙の 強化 は、どのレベルの英語学習者にとっても大きな課題。ときにはじっくり単語と向きあってみませんか。書籍 『由来とつながりがわかる 英単語語源マップ』 を紹介します。

由来とつながりがわかる 英単語語源マップ
 

とっても大事な「語根(ごこん)」

「語根」は漢字の部首と同じ

「語源」という言葉は知っていても、「語根」を知っている方は 少ない かもしれません。

語根は漢字でいうところの部首のようなもの。

例えば、魚へんの漢字は、仮に読めなくても魚に関する語だとわかりますね。「鰤」や「鱚」という字を見て、「植物や動物 かもしれない 」と思う人は 少ない でしょう。

同じように、英単語では「語根」がわかれば、おおよその意味が推測できるのです。

語根がわかると派生語(英単語)がわかる

例として、spect という語根を見てみましょう。これには「見る」という意味があるので、その派生語も「見る」にまつわる意味を持つものになります。

  • a(~を)+spect(見る)⇒ aspect (外見上の特徴を見ること⇒ 見方、 外観
  • ex(外を)+spect(見る)⇒ expect (何かを求めて外を見る⇒ 期待する
  • in(中を)+spect(見る)⇒ inspect (何かのものの中を見る⇒ 検査する
 

aspect外観 )と except (期待する)と inspect (検査する)では、それぞれ無関係のように見えますが、語根 spect からの派生語であることを知っていると、関連していることがよくわかりますね。

また、派生語としてまとめて覚えると、とても覚えやすい気がしませんか。

視覚的に覚えられる「語根マップ」

本書では、語根と派生語の関係を、「語根マップ」にまとめています。こちらは、先ほど出てきた語根 spect の例。視覚的で覚えやすいですね!

もうひとつ、「立つ」という意味を持つ語根 sta の例を見てみましょう。

obstacle (障害物)とstage(舞台)、 status (身分)といった、一見関係なさそうな語が、同じ語根から派生していることがよくわかります。

「21の語根」と「1,600の派生語」を厳選

覚えるべき語根は21

「語根」が大切なのはよくわかりましたが、語根だけでも500種類ほどあるそう。これを覚えるとしたらそれだけで一苦労ですね。

また、語根には派生語(英単語)が多いものもあれば、 少ない ものもあります。派生語が 少ない 語根は、せっかく覚えても効率が悪いのです。

そこで本書は、 派生語の多い語根、つまり覚えたときにコスパの高い21の語根を厳選 ししています。

覚えるべき派生語(英単語)は1,600

さらに本書では、この21の語根から派生した、1,600の英単語を掲載しています。

「1,600語覚えるのもなかなかキツイ……」と思うかもしれませんが、本書なら 安心

覚えるべき単語の優先順位が、4段階でわかる 仕組み になっています。

各単語にはアスタリスク(*)が付いており、アスタリスク3つのものが最優先。そしてアスタリスク2つ、1つ、アスタリスクなしという順です。 アスタリスクの数が1~3の約1,000語には例文も付いています

また、 すべての単語に品詞と発音記号がついている のも、学習者にとってうれしいところです。

まとめ

ずっしりした厚みのある本書。手軽さや即効性をうたった単語集とは対照的ですが、21の語根と、例文付きの約1,000の派生語を覚えたころには、じわじわとその効果を実感できそうです。

集中的に語彙を増やしたい方、じっくり単語を学びたい方におすすめ。

由来とつながりがわかる 英単語語源マップ
 
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構成・文:GOTCHA!編集部
GOTCHA(ガチャ、gάtʃə)は、I GOT YOUから生まれた英語の日常表現。「わかっ た!」「やったぜ!」という意味です。英語や仕事、勉強など、さまざまなテー マで、あなたの毎日に「わかった!」をお届けします。

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