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『歓楽の家』に描かれる、現代も変わらぬ男女の関係【柴田元幸】

今月ご紹介するのは、イーディス・ウォートンの『歓楽の家』からの一句。小説で描かれる男女の関係は、現代もあまり変わっていないのかもしれません。

We are expected to be pretty and well -dressed till we drop
— Edith Wharton, The House of Mirth (1905)

“Till we drop ” というフレーズは、わりと吞気(のんき)な文脈で使うことが多い。“Let’s shop till we drop ”(買い物しまくろう)とか、weをyouに変えてBop Till You Drop (ぶっ倒れるまで踊れ)といえば名ギタリスト、ライ・クーダーの1979年のアルバムのタイトルである。

だが、20 世紀前半アメリカの代表的女性作家イーディス・ウォートン初期の傑作The House of Mirth(歓楽の家)にあっては、そんな吞気な話ではない。ヒロインのリリー・バートは、資産の後ろ盾のない女性が社会で地位を得るには容姿で勝負するしかない、と考えるだけの現実感覚の持ち主だが、その現実感覚 に従って 振る舞おうとする自分を是認しきれないだけの潔癖さの持ち主でもある。

上の一句の周囲を見てみよう。

Ah, there’s the difference — a girl must, a man may if he chooses.” She surveyed him critically. “Your coat’s a little shabby — but who cares? It doesn’t keep people from asking you to dine . If I were shabby no one would have me: a woman is asked out as much for her clothes as for herself. The clothes are the background, the frame, if you like: they don’t make success, but they are a part of it. Who wants a dingy woman? We are expected to be pretty and well -dressed till we drop — and if we can’t keep it up alone, we have to go into partnership .
(Book I, Chapter 1)

「そこが違うのよね――女は『やるしかない』で、男は『やりたけりゃやってもいい』」。リリーはセルデンを 厳しい 目で眺めわたした。「あなたの上着は若干みすぼらしい。でも誰が気にする? みすぼらしくたって、みんな、あなたを夕食に誘うのをやめはしない。もし私がみすぼらしかったら、誰にも相手にされない。女は半分中身、半分服で誘われるのよ。服は背景、枠組みみたいなもので、それだけでうまくいくわけじゃないけど、欠かせない要素ではある。むさくるしい女なんて、誰が相手にする? 女はくたばるまで綺麗でお洒落でいるよう求められてるのよ。で、それを一人でやっていけないなら、 協力 関係を結ぶしかない」

結婚を“ partnership ”と割り切ろうとするのがリリーの現実感覚だが、割り切りきれないところに彼女の悲劇がある。

リリーがここで話している相手のセルデンは、この小説でリリーのことを最も理解している人物である。だが金も権力もなく、無力である。 そもそも 19世紀~20世紀前半アメリカの女性作家の作品に出てくる男性は 、 大きく二つのタイプに分かれる。(1)金 も 権力もあるが女性に理解がない(ゆえに女性を助けてくれない)。(2)女性に理解はあるが金も権力もない(ゆえに女性を助けてくれない)。セルデンは言うまでもなく後者である。

――と、理解も金・権力もない人間が言えた義理じゃないのですが。

柴田元幸さんの本

※本記事は『ENGLISH JOURNAL』2021年6月号に掲載した内容を再構成したものです。  
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柴田元幸 1954(昭和29)年、東京生まれ。米文学者、東京大学名誉教授、翻訳家。ポール・オースター、スティーヴン・ミルハウザー、レベッカ・ブラウン、ブライアン・エヴンソンなどアメリカ現代作家を精力的に翻訳。2005 年にはアメリカ文学の論文集『アメリカン・ナルシス』(東京大学出版会)でサントリー学芸賞を、2010年には翻訳『メイスン&ディクスン(上)(下)』(トマス・ピンチョン著、新潮社)で日本翻訳文化賞を、また2017年には早稲田大学坪内逍遙大賞を受賞。文芸誌「MONKEY」(スイッチ・パブリッシング)の責任編集も務める。

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