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prettyは「かわいい」よりも「謙遜」?!海外ドラマで頻出のネイティブっぽい使い方とは?

日常英会話では、わずか350個の単語が使い回されていた!それらのニュアンスをつかみ、どんな語と一緒に使われるかの組み合わせを知れば、「1語で英語ネイティブ」になれます。アメリカに医学系の研究員として滞在中、英語が分からず、ドラマのせりふを 分析 してこの結果を導き出した Cozy さんが、厳選した英単語を紹介。第2回は「かわいいよりも謙遜するpretty」です。

pretty goodの意味、分かりますか?

prettyといえば、『プリキュア』のように「かわいい」の意味でも使えますが、 海外ドラマのせりふを調査 して判明した連結ランキング(よく使われる語の組み合わせ)で1位なのは、 副詞 として使われる pretty good です。

pretty goodの意味は・・・

「かわいくて最高!」

ではありません。

このprettyは副詞で「まあまあ、結構」の意味なので、pretty goodは「まあまあ良い」という意味になります。

very goodが「とても良い」とgoodを強調するのと逆で、 prettyにはgoodを弱める働き があります。

very good > good > pretty goodの順番になるのです。

例えば、イメチェンした彼女に、

You look pretty good!

と言うのは駄目です。「まあまあかわいいね」という意味になってしまいます。

相手を 褒めるときには、very good、really good などを使うのが正解。

prettyは謙遜するときに使う

「じゃあ、副詞のprettyはいつ使うねん?」ってことですが・・・。

答えは、

自分のことを謙遜して言うとき

に使うことが多いです。

I think I did pretty good!

まあまあできたと思うよ!

I’m pretty good at speaking English.

英語を話すのはまあまあ得意かな。

このように自分のことを持ち上げるときにprettyを使うことで、「程よい」ぐらいのニュアンスを出せます。

前回紹介したsome は、数を曖昧にぼかすモザイクのような役割を果たします。prettyも、後に続く形容詞にフィルターをかけて、少しオブラートに包むような 「曖昧さ」を出す ことができるのです。

控えめに意見を言える、pretty sure

prettyのオブラート的な役割が発揮されるフレーズをもう一つ紹介しましょう。

それは、海外ドラマでもよく使われる、 pretty sure です。

I’m pretty sure he will get married.

彼は結婚すると思う。

強い確信があるなら、I’m sure he will get married.でいいのですが、 I’m pretty sure+文 を使うことで、「確信はないけどたぶんそう思う」と控えめに意見を言うことができます。

同じような意味で、pretty以外を使った言い回しには、次のようなものがあります。

I guess he will get married.

I suppose he will get married.

guessも suppose も、「根拠も証拠もないけれど、なんとなくそう思う」 という直感的な考えを言うのに使えます。

僕自身も意見を言うときは、I think ...ばかりになりがちだったのですが、I’m pretty sure、I guess、I suppose をまとめて覚えておくと表現の幅が広がります。

連結ランキング:prettyのよく使われる組み合わせ

『Sex and the City(セックス・アンド・ザ・シティ)』『How I Met Your Mother(ママと恋に落ちるまで)』『Friends(フレンズ)』の全せりふで、登場回数を 分析 した調査/著書『100語で伝わる 魔法の英単語ランキング』より

prettyはドラマでこう使われている!

It’s pretty much New York.

ほとんどニューヨークだよ。

『How I Met Your Mother(ママと恋に落ちるまで)』シーズン3、エピソード2

ニュージャージーについて語っているせりふです。 pretty muchは、almostと同じ意味 でよく使われます。

I think we did pretty good.

僕らはなかなかよくやったと思います。

『Sex and the City(セックス・アンド・ザ・シティ)』シーズン3、エピソード9

自分たちのことをたたえるときに、ドラマでよく使われていました。

He seems to be pretty into her now.

彼は今、彼女にどうもハマっているようだね。

 

『Sex and the City(セックス・アンド・ザ・シティ)』シーズン6、エピソード9

be into ~で「~に熱中する・ハマる」。このせりふでは、 seem to ...で「・・・のようだ」と主観的な意見を言っているので、ぼかしのprettyと一緒に使うと、相性が良くなります。

prettyは日常でこう使える!

I’m getting pretty good at it.

まあまあ上達してきたんだよ。

『Friends(フレンズ)』シーズン4、エピソード4

趣味や勉強などについて話すときに使ってみましょう。

That’s pretty much it.

まあ、そんなところです。

『Friends(フレンズ)』シーズン1、エピソード13

That’s it.を締めに言うことで、「以上、これが言いたかったことです」というニュアンスを出せます。pretty muchを付けることで、「まあ大体そんなところです」という、ちょっと曖昧にしたような言い方になります。

I’m pretty sure I gave you my number.

電話番号、確かに渡したはずだけど。

『Friends(フレンズ)』シーズン10、エピソード7

「確か、こうだったはずだけど」と、相手に対して 控えめに 主張 するときに便利なフレーズです。

いかがでしたでしょうか?

僕らの日常は白黒はっきりしていなくて、「まあまあ、大体、こんなもんかな」という微妙な場合がむしろ多いですよね。

「英語は何でもはっきり 主張する 言語だ!」と僕は思い込んでいたのですが、全くそんなことはありませんでした。

今回の表現のように、prettyを加えて微妙なグレーのニュアンスを出すことで、会話らしくて自然な英語になります。

ぜひ使ってみてくださいね!

Cozy さんの本『100語で伝わる 魔法の英単語ランキング』

『100語で伝わる 魔法の英単語ランキング』では、海外ドラマのせりふ160万語を 分析 して導き出した、本当に必要な英単語を大公開しています。約100個の超重要単語の「コアイメージ」や「連結ランキング」を解説。海外ドラマのせりふで英語が楽しく学べる本です。

100語で伝わる魔法の英単語ランキング
  • 作者: Cozy
  • 出版社/メーカー: 西東社
  • 発売日: 2019/09/05
  • メディア: 単行本
 
文: Cozy

1982年、奈良県生まれ。大学院(博士)を修了後、アメリカで医学系研究員として2年間勤務。 アメリカでの英語できなさ過ぎ、苦し過ぎ体験を きっかけ に、海外ドラマや映画を使った「分かりやすくて楽しい英語学習方法」をブログ、メルマガで発信し続ける。2017年に『 海外ドラマはたった350の単語でできている 』(西東社)、2019年に『 100語で伝わる魔法の英単語ランキング 』(同)を出版。

ウェブサイト「アホみたいに楽しく★100%英会話を身につける方法」: https://ameblo.jp/sinefungin/

編集:GOTCHA!編集部

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